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Por qué los estadounidenses no creen que la clase media pueda permitirse una vivienda


El sueño americano de ser propietario de una vivienda, que alguna vez fue la piedra angular de las aspiraciones de la clase media, se considera cada vez más como una meta inalcanzable. Encuestas y datos económicos recientes pintan un panorama sombrío de un mercado inmobiliario que ha superado las capacidades financieras del estadounidense promedio.

Este artículo explora los diversos factores que contribuyen a esta creencia generalizada y examina las posibles consecuencias a largo plazo para la sociedad.

La creciente brecha entre los precios de las viviendas y los ingresos de la clase media

La desconexión entre los precios de las viviendas y los ingresos de la clase media ha alcanzado niveles alarmantes. La relación ingreso-precio de la vivienda, un indicador clave de la asequibilidad de la vivienda, se ha disparado a niveles sin precedentes.

La relación entre el precio de la vivienda y el ingreso medio de los hogares se encuentra en su nivel más alto en 70 años, actualmente en 7,6. Esto significa que las viviendas son mucho más caras en relación con los ingresos que históricamente.

Si bien los ingresos medios de los hogares han tenido dificultades para seguir el ritmo de la inflación, los precios de las viviendas se han disparado, creando un abismo cada vez mayor entre lo que ganan las familias y lo que cuestan las viviendas.

Esta creciente disparidad está en el centro de la actual crisis de asequibilidad, y hace que muchos estadounidenses de clase media se sientan excluidos del mercado.

Los costos de la vivienda se disparan: una mirada a las cifras

Según Redfin, el precio medio de venta de viviendas en Estados Unidos alcanzó los 438.483 dólares en mayo de 2024, un aumento sustancial con respecto a años anteriores. Este aumento de precios puede atribuirse a una combinación de factores, incluidas las bajas tasas de interés de los últimos años, el aumento de la demanda y la oferta limitada.

La rápida apreciación del valor de las viviendas ha superado con creces el crecimiento de los salarios, lo que hace cada vez más difícil para las familias de clase media ingresar al mercado inmobiliario. Las variaciones regionales exacerban este problema, y algunas áreas experimentan aumentos de precios aún más dramáticos.

El impacto del aumento de las tasas hipotecarias en la asequibilidad

El reciente aumento de las tasas hipotecarias ha asestado otro golpe a la asequibilidad de la vivienda. Desde principios de 2021, las tasas hipotecarias se han más que duplicado, lo que ha aumentado significativamente los pagos mensuales de los posibles compradores de vivienda.

Este aumento de tarifas ha reducido efectivamente el poder adquisitivo de las familias de clase media, lo que hace aún más difícil adquirir viviendas a los niveles de precios actuales. La combinación de altos precios de las viviendas y elevadas tasas hipotecarias ha creado una tormenta perfecta de inasequibilidad para muchos estadounidenses.

Salarios estancados y aumento del costo de vida

Si bien los costos de la vivienda se han disparado, los ingresos de la clase media se han mantenido en gran medida estancados. Según el censo, el ingreso familiar medio en Estados Unidos fue de 74.580 dólares en 2022, lo que representa una disminución del 2,3% respecto al año anterior.

El aumento de los costos en otras áreas esenciales como la alimentación, la atención médica y la educación exacerba aún más esta disminución del poder adquisitivo. El rango de ingresos de la clase media en la mayoría de las grandes ciudades estadounidenses normalmente ha caído a entre $52.000 y $155.000, pero incluso a aquellos en el extremo superior de este rango les resulta cada vez más difícil costear una vivienda en muchos mercados.

La crisis de escasez de oferta de vivienda

La grave escasez de viviendas disponibles es un factor importante que contribuye a la crisis de asequibilidad. CNN informó que las estimaciones sugieren que a Estados Unidos le faltan entre 1,5 y 7,2 millones de unidades de vivienda.

Esta escasez de oferta ha elevado los precios e intensificado la competencia entre los compradores. La escasez puede atribuirse a varios factores, incluida la desaceleración de la construcción durante la crisis financiera de 2008, leyes de zonificación restrictivas y la falta de terrenos asequibles en áreas deseables.

Abordar esta escasez de oferta es crucial para mejorar la asequibilidad, pero requiere esfuerzos coordinados de los formuladores de políticas, los desarrolladores y las comunidades locales.

Disparidades geográficas en los precios de las viviendas

El desafío de la asequibilidad no es uniforme en todo el país, con importantes disparidades geográficas en los precios de las viviendas. En áreas de alto costo como California, el valor medio de una vivienda ha alcanzado la asombrosa cifra de $782,695, lo que hace que ser propietario de una vivienda sea un sueño lejano para muchas familias de clase media.

Estas diferencias regionales crean un panorama complejo donde la asequibilidad varía dramáticamente según la ubicación. Si bien algunas áreas siguen siendo relativamente asequibles, muchos de los mercados laborales y áreas metropolitanas más deseables se han vuelto cada vez más fuera del alcance de las personas de ingresos medios.

El papel de los inversores y la competencia en el mercado

La mayor presencia de inversores en el mercado inmobiliario ha complicado aún más el panorama para los compradores de viviendas de clase media. Los inversores institucionales, los compradores extranjeros y las personas que buscan una segunda residencia han contribuido a una mayor competencia por las propiedades disponibles.

Esta afluencia de actividad inversora ha hecho subir los precios y ha reducido el parque de viviendas disponible para las familias que buscan residencia principal. El resultado es un mercado en el que los compradores de clase media a menudo se encuentran con ofertas superadas o con precios totalmente superados.

Brecha de riqueza generacional y su efecto en la propiedad de vivienda

Los desafíos que plantea la propiedad de una vivienda han afectado especialmente a las generaciones más jóvenes. Los Millennials y la Generación Z enfrentan obstáculos únicos, incluida la deuda por préstamos estudiantiles, el retraso en el inicio de sus carreras y los efectos agravados de años de aumento de los precios de las viviendas.

Muchos miembros de estas generaciones luchan por costear una vivienda sin el apoyo financiero de la familia, lo que amplía la brecha entre quienes pueden acceder a la propiedad de vivienda y quienes no. Esta brecha de riqueza generacional amenaza con tener efectos duraderos en la movilidad económica y la acumulación de riqueza de los estadounidenses más jóvenes.

Perspectiva histórica: Relación precio-ingreso de la vivienda en su nivel más alto en 70 años

Para comprender plenamente la gravedad de la actual crisis de asequibilidad, es esencial considerar el contexto histórico. La relación entre el precio de la vivienda y el ingreso medio de los hogares ha alcanzado su nivel más alto en 70 años, actualmente en 7,6.

Esto significa que las viviendas son significativamente más caras en relación con los ingresos de lo que han sido desde la era posterior a la Segunda Guerra Mundial. Esta proporción históricamente alta subraya la naturaleza sin precedentes del mercado inmobiliario actual y los desafíos que plantea para la propiedad de vivienda de clase media.

La renuencia de los propietarios actuales a vender

A la escasez de oferta se suma la renuencia de muchos propietarios actuales a vender sus propiedades. Con hipotecas que financiaron a tasas de interés históricamente bajas hace años, muchos propietarios dudan en vender y adquirir nuevas hipotecas a tasas más altas.

Este efecto de “bloqueo” limita aún más la oferta de viviendas disponibles, exacerbando la crisis de asequibilidad. El estancamiento resultante en el mercado inmobiliario hace aún más difícil la entrada de nuevos compradores, creando un ciclo que se refuerza a sí mismo de oferta limitada y precios altos.

Percepción pública: resultados de la encuesta sobre propiedad de vivienda de clase media

Encuestas recientes han confirmado la creencia generalizada de que la propiedad de vivienda está quedando fuera del alcance de la clase media. Una encuesta de Newsweek encontró que el 66% de los estadounidenses cree que los precios actuales de la vivienda son inasequibles para las familias de clase media.

Esta percepción se alinea estrechamente con las realidades económicas y refleja una verdadera crisis de asequibilidad en el mercado inmobiliario. La brecha entre las expectativas del público y las realidades del mercado pone de relieve la necesidad de soluciones integrales para abordar esta creciente preocupación.

Consecuencias a largo plazo para la creación de riqueza y la estabilidad financiera

La menor accesibilidad a la propiedad de vivienda para la clase media tiene implicaciones de largo alcance para la creación de riqueza y la estabilidad financiera. Históricamente, la propiedad de vivienda ha sido un vehículo principal para la acumulación de riqueza en los Estados Unidos, brindando estabilidad en la vivienda y un medio para generar capital a lo largo del tiempo.

A medida que menos familias de clase media pueden acceder a esta vía tradicional hacia la riqueza, existe preocupación por la desigualdad económica a largo plazo y la reducción de la seguridad financiera para una parte importante de la población.

Los posibles impactos sociales de esta tendencia incluyen mayores disparidades de riqueza, reducción de la movilidad económica y cambios en la estabilidad comunitaria y las estructuras sociales.

Conclusión

La creencia de que la clase media ya no puede permitirse una vivienda tiene sus raíces en una compleja red de factores económicos y dinámicas de mercado. Desde el aumento vertiginoso de los precios de las viviendas y el estancamiento de los salarios hasta la escasez de oferta y las brechas de riqueza generacionales, los desafíos que enfrentan los compradores de viviendas de clase media son multifacéticos y significativos.

Abordar esta crisis requerirá soluciones innovadoras por parte de los formuladores de políticas, las instituciones financieras y la industria inmobiliaria. A medida que la situación evoluciona, encontrar formas de hacer que la propiedad de vivienda sea más accesible para la clase media sigue siendo un desafío crítico para garantizar la estabilidad económica y las oportunidades en Estados Unidos.